Pensamiento Crítico

2013-05-02

Merecido homenaje al compañero Carlos Custer en el Congreso Nacional de la CTA


Por Manuel Zaguirre*

Fue una absoluta sorpresa para él. Cuando tenía que arrancar solemnemente el Congreso Nacional Ordinario de la Central de los Trabajadores Argentinos (CTA), en el Centro de Convenciones "Costa Salguero", la tarde del 11 de Abril 2013… las dos enormes pantallas que flanqueaban la tribuna congresual empezaron a emitir un emotivo video con la reseña biográfica y la trayectoria de Carlos Custer. Yo estaba junto a él y pude comprobar que ni sospechaba aquello.



En el video se ofrecía una reseña de más de 50 años de vida militante de este hombre, bueno y cabal, cristiano progresista, que es la única forma de serlo, de origen suizo, trabajador del vidrio como primera ocupación, dirigente de la Asociación de Trabajadores del Estado (ATE), uno de los gremios puntales del Movimiento Obrero y Sindical argentino, dirigente de la Central Latinoamericana de Trabajadores (CLAT) y de la Confederación Mundial del Trabajo (CMT), cuyo liderazgo ejerció la primera mitad de los 90, y yo intenté -en vano- que lo prorrogara bastante más tiempo, diputado nacional por el Frente por un País Solidario (FREPASO), Embajador de Argentina ante la Santa Sede (se hacía la broma de que era más bien embajador del Vaticano en Argentina; doy fe de que esa broma no tenía ningún fundamento)… En la actualidad es consejero de la CTA en materia internacional y responsable de relaciones internacionales de "Corriente Nacional por la Unidad Popular", la formación política que lidera Víctor de Gennaro y que forma parte del Frente Amplio Progresista (FAP) junto al Partido Socialista y otros grupos menores.

Al tiempo que arrancaba el video sobre la trayectoria de Carlos Custer, su numerosísima familia, con Gloria al frente, ocupaba las primeras filas reservadas para ellos. Yo conté más de una veintena entre hijos, hijas, nietos, nietas, yernos, nueras… Sin la colaboración y la complicidad de esa linda familia el homenaje no habría sido posible; por sorpresa, al menos.

El video concluía con mensajes de cariño y reconocimiento al compañero Carlos Custer de parte de Emilio Gabaglio, el mítico líder de la Confederación Europea de Sindicatos (CES) cuando ésta y la Unión Europea eran una esperanza en marcha; de Sharan Burrow, líder de la Confederación Sindical Internacional (CSI), nacida en el 2006 por la fusión unitaria de la CIOSL y la CMT; de Víctor Baez, líder de la CSA, la regional americana de la CSI; de Laerte Teixeira, compañero brasilero dirigente en su día en la CLAT y la CMT y hoy miembro del secretariado ejecutivo de la CSA-CSI; de Willy Peirens, que compartió como presidente el liderazgo de la CMT con Carlos Custer…

Tras el video, y una atronadora ovación de los más de 1000 delegados e invitados al Congreso, desde la tribuna congresual glosamos telegráficamente la trayectoria y testimonio de Carlos Custer algunos compañeros que compartimos con él luchas, proyectos, avances, derrotas, ilusiones siempre, en Argentina, América Latina y el mundo. Le dirigimos la palabra y el cariño Víctor de Gennaro, Eduardo Estévez, Rodolfo Romero y yo mismo… Carlos agradeció como buenamente le permitió la voz tanto cariño y el líder de la CTA le hizo entrega de un presente que testifica el homenaje.

Reproduzco aquí mi breve intervención en dicho acto de homenaje. Discúlpenme, pero es que es representativa del tono y contenido de las demás, aparte que yo la llevaba escrita, algo poco habitual en mí…

Carlos, querido compañero, comandante,

Desde la España que sufre y lucha contra las bandas de delincuentes organizados que nos provocaron este desastre, te traigo todo el cariño y el recuerdo de la mucha gente que te quiere, con ocasión del merecidísimo homenaje que te ofrece la CTA y a su través el sindicalismo argentino e internacional.

De tanto y tanto que hemos compartido en estos 36 años permíteme evocar telegráficamente tres o cuatro momentos:

            • Cuando llegaste a la secretaría general de la Confederación Mundial del Trabajo, de la CMT, y nos convocaste a las organizaciones europeas a un esfuerzo de solidaridad concreta para salvar a nuestro inolvidable Germán Abdala …

            • En diciembre de 1996, el debate que organizó "Justicia y Paz" en el Vaticano con 50 dirigentes sindicales del mundo entero sobre el azote de la globalización capitalista y las alternativas de los trabajadores… la recepción del Papa, que entonces no era argentino… Cuanto aprendí aquellos días y cuanto te agradecí que me incluyeras a mí, figúrate, entre esos 50 dirigentes sindicales del mundo…

            • La emoción de dirigirme al Congreso de la CTA en Mar del Plata, en mayo de 1999, en nombre de la CMT, y ante 10000 delegados y delegadas de la Argentina entera.

Gracias, otra vez, porque aquel discurso me lo orientaste vos en las líneas e ideas fundamentales que llegaron plenamente a los miles de congresales… y porque aún recuerdo tu abrazo emocionado al concluir mi discurso… mientras los bombos atronaban…

            • La ilusión que pusimos aquí en proyectos y esfuerzos de solidaridad con tanta gente que lo necesitaba y lo merecía cuando parecía que los de siempre querían hundirnos la Argentina al inicio de este siglo… que estúpidos fueron, este país inmenso es indestructible y su mejor gente no lo permitiría nunca… y el secuestro que sufrimos ambos, junto con Gloria y Graciela, al salir del hogarcito para jóvenes drogodependientes en Quilmes… aún me dura el cagazo, mirá…

No tengo más tiempo, Carlos, pero no quiero dejar de enfatizar todo el cariño del mundo para Gloria, autentica mano de hierro en guante de seda… Como tú bien dices, sin ella tu vida no hubiera sido tan fructífera.

Mil gracias, querido Carlos, por el regalo inmenso que fue el testimonio moral y militante de tu vida… Ojalá que el buen Dios la prolongue sin límite en beneficio de las clases trabajadoras y de los más injustamente olvidados de Argentina y del mundo…

Gracias, querido.

El homenaje a Carlos Custer concluyó con una cena en el mítico Teatro Verdi, en el barrio de La Boca, donde se fundó ATE en 1928. En la cena participaron, además de Gloria y la familia de Carlos, los invitados internacionales al Congreso de la CTA y su equipo de dirección nacional.

Un grupo de artistas de la danza y la música del Ballet Folclórico Argentino nos emocionaron con lo mejor de esa hermosísima cultura. Por cierto, todos los artistas que actuaron y cenaron con nosotros, así como el conjunto de las Orquestas, Coros y Ballets Nacionales están organizados en ATE-CTA… el gremio básico y vital de Carlos Custer.

*Manuel Zaguirre es ex Secretario General de la Unión Sindical Obrera (USO).


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